Metallo Group

Dirk Vandenberghe y Valentín Casado están encantados de anunciar el lanzamiento de los nuevos nombres de la compañía: Metallo-Chimique N.V. pasa a ser METALLO BELGIUM N.V y Elmet S.L.U. se convierte en METALLO SPAIN S.L.U., funcionando ambas como un único equipo en METALLO GROUP. El color verde del nuevo logotipo muestra el compromiso con la sostenibilidad y el círculo que se cierra en la parte superior de la M simboliza la posición clave dentro de la economía circular. Dirk Vandenberghe: ‘Mi opinión personal es que solamente las organizaciones con un propósito bien definido prosperarán en el futuro, y puedo definir de manera muy transparente la misión de nuestra compañía: Metallo valoriza los materiales no férricos complejos y devuelve dichos metales a la cadena de valor.’

Unos pocos días antes del anuncio oficial de los nuevos nombres de la compañía, Dirk Vandenberghe (CEO del Grupo Metallo y de Metallo Bélgica) y Valentín Casado (CEO de Metallo España) dedicaron tiempo a reflejar la historia del Grupo Metallo. ¿Pero cuál fue el entorno elegido para esta conversación? Un paseo matutino por el parque natural cercano a las oficinas de Metallo en Bélgica. ‘El bosque era propiedad privada del anterior propietario de Metallo-Chimique NV. Hoy en día es propiedad del gobierno y está gestionado por una agencia de preservación, conservación y desarrollo de la naturaleza’, le explica Dirk a Valentín, mientras pasan por la puerta giratoria de la entrada principal.

Bienestar natural

Es fácil encontrar a ambos hombres disfrutando de la naturaleza con frecuencia. Ya que el Grupo Metallo proporciona empleo a más de 500 personas y factura alrededor de un billón de euros anualmente, Dirk y Valentín toman constantemente decisiones que afectan a las vidas de sus compañeros y familiares de Metallo. El efecto de bienestar que ofrece la naturaleza mantiene sus mentes centradas y agudas. ‘Vivo muy cerca de la costa en España’, comenta Valentín mientras pasean cerca del canal. ‘Tenemos unos preciosos acantilados y me encanta escuchar las olas del mar. Siempre que tengo tiempo, me llevo a mi perra Kora, una golden retriever, a dar un paseo.’ A Dirk también le encanta estar al aire libre: ‘Me gusta correr. Necesito el deporte y el ejercicio físico para contrarrestar los desafíos intelectuales a los que me enfrento cada día. Disfruto mucho corriendo por el bosque en verano.’

Izquierda - derecha: Valentín Casado, CEO Metallo España y Dirk Vandenberghe, CEO Metallo Bélgica y CEO Grupo Metallo

Devolviendo metales no ferrosos complejos a la cadena de valor

El estar lejos del entorno de la oficina, sin tener que revisar los correos electrónicos o estar pendiente de los teléfonos, ofrece una perspectiva más amplia. El enfoque de la conversación no se centra en qué hace Metallo, o en cómo hace esto la gente, sino que se centra en el por qué se hace. Dirk: ‘Soy un firme defensor de que una compañía tiene que tener una misión bien definida y una clara idea de su rol en la sociedad. El propósito de Metallo es valorizar los métales no férricos y devolverlos a la cadena de valor. Y somos capaces de lograrlo dejando una huella en el medioambiente mucho más pequeña que la que se generaría creando nuevas explotaciones.’

Valentín enfatiza que Metallo proporciona una nueva vida a materiales que de otra forma se considerarían residuos: ‘recibimos todo tipo de materiales que no tienen ningún tipo de valor económico. Para algunas compañías estos materiales son residuos y plantean un desafío. Nosotros ofrecemos una solución para su problema: al reciclar y refinar dichos materiales podemos ofrecerles una nueva vida.’

The furnace of innovation (El horno de la innovación)

Metallo-Chimique N.V. y Elmet S.L.U. han pertenecido al mismo grupo desde hace más de dos décadas. A partir de ahora, operarán como una compañía y un equipo. Dirk: ‘Creamos un equipo global de adquisiciones hace un par de años. La gente de Berango compra materias primas para Beerse, y viceversa. Para reflejar dicha variedad hemos decidido cambiar el nombre de ambas compañías a Metallo.’

Cuando le preguntamos qué nombre definiría mejor el nuevo nombre de la compañía – un renacimiento, una transformación o una metamorfosis – Dirk se lo piensa durante un rato y luego ordena los elementos desde una perspectiva histórica: ‘la principal transformación de la compañía tuvo lugar durante los años setenta, al elegir trabajar solamente con materiales secundarios, o dicho de otra forma, desperdicios. Aquella fue una de las decisiones más fundamentales de la historia de la compañía y se ha demostrado que es un modelo de negocio muy bueno. Hoy en día contamos con una posición clave en la economía circular: cerramos el círculo. Es por eso que la M de nuestro nuevo logotipo se cierra en su parte superior. También hemos estado innovando nuestros procesos metalúrgicos desde los años setenta, y de ahí nuestro eslogan: el horno de la innovación. Y seguimos por el mismo camino. Creo que la integración de Metallo-Chimique N.V. y Elmet S.L.U. es todo un hito, un importante paso para completar nuestra misión.’

Valentín está de acuerdo: ‘hemos estado compartiendo mejores prácticas y colaborando en temas como la seguridad y el medioambiente durante casi 25 años. La cultura de la mejora continua ha generado muchas cosas positivas. La unificación de ambas compañías es el paso más lógico.’

La sostenibilidad como estrategia empresarial

Dirk y Valentín comparten la sencilla idea de que solamente existe una manera de construir una exitosa compañía: combinando el cuidado del medioambiente, la atención a las personas y los beneficios en una única estrategia. Para Dirk y Valentín, dichas tres dimensiones están vinculadas intrínsecamente entre ellas. Dirk: ‘No existe ninguna contradicción entre cuidar el medioambiente y obtener beneficios. Van de la mano. Y ese es nuestro caso.’

Valentín también piensa que una estrategia sostenible debe cuidar el medio ambiente, a las personas y los beneficios. ‘Solamente las compañías que son sostenibles tienen un futuro. Y una vez que decides ser sostenible, no hay vuelta atrás.’ Mientras explica que la gente cada vez es más consciente y sensible con el medioambiente, destaca la responsabilidad que tiene esta generación de líderes empresariales. ‘Crecí en Bilbao, ubicado en una zona muy industrial de la zona norte de España. Cuando era un adolescente, me gustaba ir a pescar, y me daba con un canto en los dientes si pescaba un pez al mes. El agua del río estaba muy contaminada. Lo heredamos de las generaciones anteriores. Ayer leí que gracias a unas leyes medioambientales más estrictas y a la inversión en procesos de producción más limpios, el río pudo ser recuperado. Si hoy en día vas a pescar, encontrarás 55 especies diferentes de peces en el agua. Pero el río no debió contaminarse jamás. Podemos aprender del pasado. Las leyes medioambientales garantizan la preservación de nuestro planeta. Yo tengo hijos y al final todo termina con ellos: se merecen disfrutar de un futuro saludable.’

La consciencia cada vez mayor en relación al cuidado de nuestro planeta, también afecta a la estrategia empresarial. La sostenibilidad ha sido un elemento con mucha tradición en ambas compañías, pero cuando el fondo de capital privado se convirtió en accionista, la importancia del asunto creció. ‘La razón es muy simple: el no ser sostenible o el no cumplir con las leyes medioambientales, reduce el valor de la compañía. Nuestros accionistas nos animan a reducir el impacto de nuestras actividades sobre la gente, el medioambiente y el clima, explica Dirk.

En la opinión de Valentín, esto es una bendición para la compañía: ‘la idea de la sostenibilidad debe ser apoyada por cada persona de la compañía. Los accionistas juegan un papel crucial. Dirk y yo, podemos tener nuestras ideas sobre cómo gestionar la compañía y sobre cómo hacerla más sostenible, pero necesitamos el apoyo de nuestros accionistas. Afortunadamente, apoyan nuestra estrategia, lo que nos permite invertir de manera importante en nuevas tecnologías. Es frecuente que intentemos estar por delante de las nuevas legislaciones. Una vez que sabemos que Europa está trabajando en una nueva legislación, nos anticipamos y empezamos a pensar sobre cómo podemos preparar a la compañía para dichos cambios. Siempre vamos un paso por delante, intentando comprobar lo que está por llegar.’

Dirk considera que la legislación medioambiental es todo un desafío, pero que también ofrece oportunidades: ‘es frecuente que las nuevas legislaciones requieran inversiones en nuevas técnicas, por ejemplo, para reducir las emisiones. Aquellos que inviertan tendrán ventaja sobre los potenciales recién llegados. Las rigurosas legislaciones medioambientales incrementan la barrera para potenciales recién llegados puedan entrar al mercado. Con el paso del tiempo, esto reducirá el número de competidores y nos hará obtener un mejor precio para nuestros productos, lo que a su vez nos permitirá realizar nuevas inversiones.’

La elección de reciclador global

Valentín pone un nuevo e importante tema sobre la mesa: ‘antes hemos estado hablando sobre la mejora continua, e incluso antes sobre la sostenibilidad, pero creemos que nuestras mejores inversiones deben hacerse en la gente. Estamos constantemente tomando nuevas medidas para garantizar su salud y seguridad. Les animamos a desarrollar su “know-how” y a crecer como personas. Si puedes combinar todas esas diferentes dimensiones en una estrategia, estarás construyendo una fuerte compañía.’

Dirk: ‘Efectivamente. E igual de importantes son las relaciones con nuestros proveedores y clientes. Por lo tanto, me gustaría comentar otra simbólica interpretación de nuestro nuevo logotipo. La M que se cierra en la parte superior no solamente hace referencia a la economía circular, también hace referencia a conectar con los accionistas y socios. Hemos realizado una consulta sobre el motivo por el que nos eligen nuestros socios como sus recicladores. Los proveedores trabajan con nosotros debido a que conectamos con facilidad con ellos y somos accesibles. Tenemos socios que llevan trabajando con nosotros desde hace décadas- Ese tipo de confianza es maravillosa.’

Para garantizar que todos los accionistas formen parte de la historia de Metallo, seguiremos compartiendo con ustedes percepciones relevantes sobre nuestras actividades. Expertos en el desarrollo sostenible, gestión de seguridad, innovación tecnológica y estrategia empresarial les explicarán el motivo por el que hacen las cosas que hacen, cómo cumplen con sus objetivos y lo que producen y consiguen con sus trabajos. ¿Interesados? Pueden subscribirse a dichas historias de percepción aquí.